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Las legumbres son semillas o frutos que crecen en vainas . El término, que procede del vocablo latino legūmen, también se utiliza para nombrar al fruto que producen las especies leguminosas .

Existen múltiples tipos de legumbres: algunas miden unos pocos milímetros y otras tienen un tamaño de cincuenta centímetros. Las formas también son muy variadas.

Por sus propiedades nutricionales, las legumbres constituyen un alimento valorado por el ser humano , que incluso se emplea para dar de comer a animales . Muchos siglos atrás, diversos pueblos comenzaron a cultivarlas para aprovecharlas como fuente de vitaminas, proteínas, fibra, hidratos de carbono y lípidos.

Entre las legumbres más consumidas se encuentran las arvejas (también llamadas chícharos o guisantes ), los garbanzos , los porotos (frijoles , habichuelas , alubias o judías ), las habas , las chauchas (ejotes ), las lentejas , los maníes (cacahuates o cacahuetes ) y la soja (soya ). Las maneras de prepararlas son múltiples.

A nivel general, existen ciertos pasos de preparación que son comunes a todas las legumbres. Lo habitual es, en una primera etapa, colocarlas en un recipiente con agua durante al menos doce horas para ablandarlas. Luego se deben cocer: el método más común es hervirlas . Estos dos procedimientos también permiten eliminar eventuales sustancias tóxicas.

Muchos cocidos y guisos tienen legumbres como ingredientes. El cocido madrileño , el puchero y el locro son algunas de las recetas que se preparan con ellas. Con este alimento incluso se pueden realizar ensaladas o, procesándolas, cremas y hamburguesas , por ejemplo.

Cabe destacar que diversas legumbres se venden como conservas . En este caso, el producto se introduce en un envase hermético (como una lata o una caja) para su comercialización.

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